Désignation Bayer - Bayer designation

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Détail de la carte de Bayer pour Orion montrant les étoiles de la ceinture et la région de la nébuleuse d'Orion , avec des étiquettes de lettres grecques et latines visibles

Une désignation Bayer est une désignation stellaire dans laquelle une étoile spécifique est identifiée par une lettre grecque ou latine suivie de la forme génitive du nom latin de sa constellation parente . La liste originale des désignations Bayer contenait 1 564 étoiles. Les étoiles les plus brillantes ont reçu leurs premiers noms systématiques par l' astronome allemand Johann Bayer en 1603, dans son atlas stellaire Uranometria . Bayer n'a catalogué que quelques étoiles trop au sud pour être vues de l'Allemagne, mais des astronomes plus tardifs (dont Nicolas Louis de Lacaille et Benjamin Apthorp Gould) a complété le catalogue de Bayer avec des entrées pour les constellations du sud.

Schème

Bayer a attribué une lettre grecque minuscule (alpha (α), bêta (β), gamma (γ), etc.) ou une lettre latine (A, b, c, etc.) à chaque étoile qu'il a cataloguée, combinée avec le Nom latin de la constellation parentale de l'étoile sous forme génitive (possessive). Le nom de la constellation est souvent abrégé en une forme standard de trois lettres. Par exemple, Aldebaran dans la constellation du Taureau (le Taureau) est désigné α Tauri (abrégé α Tau , prononcé Alpha Tauri ), ce qui signifie «Alpha du Taureau».

Bayer a utilisé des lettres grecques pour les étoiles les plus brillantes, mais l'alphabet grec ne compte que vingt-quatre lettres, tandis qu'une seule constellation peut contenir cinquante étoiles ou plus visibles à l'œil nu. Lorsque les lettres grecques se sont épuisées, Bayer a continué avec les lettres latines: majuscules A , suivies des minuscules b à z (en omettant j et v , mais o était inclus), pour un total de 24 lettres supplémentaires.

Bayer n'a pas étiqueté les étoiles «permanentes» avec des lettres majuscules (sauf pour A , qu'il a utilisé au lieu de a pour éviter toute confusion avec α ). Cependant, un certain nombre d'étoiles dans les constellations du sud ont des désignations de lettres majuscules, comme B Centauri et G Scorpii . Ces lettres ont été attribuées par des astronomes ultérieurs, notamment Lacaille dans son Coelum Australe Stelliferum et Gould dans son Uranometria Argentina . Lacaille a suivi l'utilisation des lettres grecques par Bayer, mais cela était insuffisant pour de nombreuses constellations. Il a d'abord utilisé les lettres minuscules, commençant par a , et si nécessaire les lettres majuscules, commençant par A , s'écartant ainsi quelque peu de la pratique de Bayer. Lacaille a utilisé l'alphabet latin trois fois dans la grande constellation Argo Navis , une fois pour chacune des trois zones qui sont maintenant les constellations de Carina , Puppis et Vela . C'était encore insuffisant pour le nombre d'étoiles, il a donc également utilisé des lettres latines majuscules telles que N Velorum et Q Puppis . Lacaille a attribué des lettres majuscules entre R et Z dans plusieurs constellations, mais celles-ci ont été supprimées pour permettre l'attribution de ces lettres à des étoiles variables ou se sont en fait avérées variables.

Trier par classe de grandeur

Dans la plupart des constellations, Bayer attribuait des lettres grecques et latines aux étoiles d'une constellation dans un ordre approximatif de luminosité apparente , du plus clair au plus sombre. Étant donné que l'étoile la plus brillante de la majorité des constellations est désignée Alpha (α), de nombreuses personnes supposent que Bayer voulait ordonner les étoiles exclusivement en fonction de la luminosité. À l'époque de Bayer, cependant, la luminosité stellaire ne pouvait pas être mesurée avec précision. Les étoiles étaient traditionnellement attribuées à l'une des six classes de magnitude (la plus brillante à la première magnitude, la plus faible à la sixième), et Bayer classait généralement les étoiles dans une constellation par classe: toutes les étoiles de première magnitude, suivies de toutes les étoiles de seconde magnitude, etc. Au sein de chaque classe de magnitude, Bayer n'a fait aucune tentative pour organiser les étoiles par luminosité relative. En conséquence, l'étoile la plus brillante de chaque classe n'était pas toujours répertoriée en premier dans l'ordre de Bayer.

De plus, Bayer n'a pas toujours suivi la règle des classes de magnitude; il attribuait parfois des lettres aux étoiles en fonction de leur emplacement dans une constellation, ou de l'ordre de leur ascension, ou selon des détails historiques ou mythologiques. Parfois, l'ordre semble assez arbitraire.

Sur les 88 constellations modernes, il y en a au moins 30 dans lesquelles "Alpha" n'est pas l'étoile la plus brillante, et quatre d'entre elles n'ont pas d'étoile alpha. Les constellations sans étoile désignée par alpha comprennent Vela et Puppis - toutes deux faisant partie d' Argo Navis , dont les étoiles en lettres grecques étaient réparties entre trois constellations. α Arg est Canopus et a été déplacé dans la constellation moderne Carina .

Orion comme exemple

À Orion , Bayer a d'abord désigné Bételgeuse et Rigel, les deux étoiles de 1ère magnitude (celles de magnitude 1,5 ou moins), comme Alpha et Bêta du nord au sud, avec Bételgeuse (l'épaule) devançant Rigel (le pied), même bien que ce dernier soit généralement le plus brillant. (Bételgeuse est une étoile variable et peut parfois à son maximum surpasser Rigel.) Bayer a ensuite répété la procédure pour les étoiles de deuxième magnitude, en les étiquetant de gamma à zêta dans l'ordre "top-down" (nord-sud). Des lettres jusqu'au latin p étaient utilisées pour les étoiles de sixième magnitude.

Carte de la constellation d'
Orion
Les trois classes d'étoiles les plus brillantes de Bayer à Orion

Désignation Bayer
Classe de Bayer
Magnitude apparente

Nom propre
α Orionis Premier 0,45 Bételgeuse
β Orionis Premier 0,18 Rigel
γ Orionis Seconde 1,64 Bellatrix
δ Orionis Seconde 2,23 Mintaka
ε Orionis Seconde 1,69 Alnilam
ζ Orionis Seconde 1,70 Alnitak
η Orionis Troisième 3,42
θ Orionis Troisième (Nébuleuse d'Orion)
ι Orionis Troisième 2,77 Hatysa
κ Orionis Troisième 2,07 Saiph

Étiquettes diverses de Bayer

Bien que Bayer n'ait pas utilisé de lettres latines majuscules (sauf A ) pour les «étoiles fixes», il les a utilisées pour étiqueter d'autres éléments figurant sur ses cartes, tels que les constellations voisines, les «étoiles temporaires», divers objets astronomiques ou des lignes de référence comme le tropique du cancer. Dans Cygnus , par exemple, les étoiles fixes de Bayer traversent g et sur cette carte Bayer utilise H à P comme étiquettes diverses, principalement pour les constellations voisines. Bayer n'a pas prévu de telles étiquettes comme désignations de catalogue, mais certaines ont survécu pour faire référence à des objets astronomiques: P Cygni par exemple est toujours utilisé comme désignation pour Nova Cyg 1600. L'étoile de Tycho ( SN 1572 ), une autre «étoile temporaire», apparaît comme B Cassiopeiae. Dans les graphiques des constellations qui n'épuisaient pas les lettres grecques, Bayer utilisait parfois les lettres grecques restantes pour diverses étiquettes.

Désignations révisées

Ptolémée a désigné quatre étoiles comme "étoiles frontières", chacune partagée par deux constellations: Alpheratz (dans Andromède et Pégase ), Elnath (dans Taurus et Auriga ), Nu Boötis (dans Boötes et Hercules ) et Fomalhaut (dans Piscis Austrinus et Aquarius ) . Bayer a attribué aux trois premières de ces étoiles une lettre grecque des deux constellations: Alpha Andromedae = Delta Pegasi , Beta Tauri = Gamma Aurigae et Nu Boötis = Psi Herculis . (Il n'a catalogué Fomalhaut qu'une seule fois, sous le nom d' Alpha Piscis Austrini .) Lorsque l' Union astronomique internationale (UAI) a assigné des limites définies aux constellations en 1930, elle a déclaré que les étoiles et autres objets célestes ne peuvent appartenir qu'à une seule constellation. Par conséquent, la deuxième désignation redondante dans chaque paire ci-dessus a cessé d'être utilisée.

Bayer a attribué deux noms d'étoiles en double par erreur: Xi Arietis (dupliqué comme Psi Ceti ) et Kappa Ceti (dupliqué comme g Tauri ). Il les a corrigés dans un atlas ultérieur, et les noms en double n'étaient plus utilisés.

D'autres cas de désignations multiples de Bayer sont survenus lorsque des étoiles nommées par Bayer dans une constellation ont été transférées par des astronomes ultérieurs vers une constellation différente. Gamma et Omicron Scorpii de Bayer, par exemple, ont ensuite été réaffectés de Scorpius à Balance et ont reçu les nouveaux noms Sigma et Upsilon Librae . (Pour ajouter à la confusion, l'étoile maintenant connue sous le nom d' Omicron Scorpii n'a pas été nommée par Bayer, mais a reçu la désignation o Scorpii (minuscule latine `` o '') par Lacaille - que les astronomes plus tard ont mal interprété comme omicron une fois que l'omicron de Bayer avait été réaffecté à Balance.)

Quelques étoiles ne se trouvent plus (selon les limites de la constellation moderne) dans la constellation pour laquelle elles sont nommées. Le mouvement propre de Rho Aquilae , par exemple, l'a transporté à travers la frontière jusqu'à Delphinus en 1992.

Une autre complication est l'utilisation d'exposants numériques pour distinguer les étoiles voisines que Bayer (ou un astronome plus récent) a étiqueté avec une lettre commune. Il s'agit généralement d' étoiles doubles (principalement des doubles optiques plutôt que de véritables étoiles binaires ), mais il existe quelques exceptions telles que la chaîne d'étoiles π 1 , π 2 , π 3 , π 4 , π 5 et π 6 Orionis .

Voir également

Les références

Remarques