Thomas Aikenhead - Thomas Aikenhead

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Thomas Aikenhead
Née c.  Mars 1676
Décédés 8 janvier 1697 (20-21 ans)
Edimbourg , Ecosse
Cause de décès Exécution par pendaison

Thomas Aikenhead ( c.  Mars 1676  - 8 janvier 1697) était un étudiant écossais d' Édimbourg , qui a été poursuivi et exécuté à l'âge de 20 ans pour blasphème en vertu de la loi contre le blasphème 1661 et de la loi contre le blasphème 1695 . Il a été la dernière personne en Grande-Bretagne à être exécutée pour blasphème. Son exécution a eu lieu 85 ans après la mort d' Edward Wightman (1612), la dernière personne à être brûlée sur le bûcher pour hérésie en Angleterre.

Jeunesse

Thomas Aikenhead était le fils de James Aikenhead et Helen Ramsey. Son père était un bourgeois d' Edimbourg , tout comme son grand-père paternel (également nommé Thomas Aikenhead). Son grand-père maternel était un ecclésiastique. Il fut baptisé le 28 mai 1676, quatrième enfant et premier fils de la famille. De ses trois sœurs aînées (Jonet, Katherine et Margaret), au moins une et peut-être deux sont décédées avant sa naissance.

Accusation

Au cours de ses études à l' Université d'Édimbourg , il s'est engagé dans des discussions sur la religion avec ses amis et les récits d'au moins cinq de ces amis ont constitué la base de l'accusation.

Aikenhead a été mis en examen en décembre 1696. L'acte d'accusation se lisait comme suit:

Que ... le prisonnier avait maintes fois soutenu, dans la conversation, que la théologie était une rhapsodie d'absurdités mal inventées, rafistolée en partie des doctrines morales des philosophes, et en partie de fictions poétiques et de chimères extravagantes: qu'il ridiculisait les saintes écritures, appelant les fables d'Ezra de l'Ancien Testament, en allusion profane aux Fables d'Esop; Qu'il a insulté le Christ, en disant qu'il avait appris la magie en Egypte, ce qui lui a permis d'accomplir ces farces qu'on appelait des miracles: Qu'il a appelé le Nouveau Testament l'histoire de l'imposteur Christ; Qu'il a dit que Moïse était le meilleur artiste et le meilleur politicien; et il préféra Muhammad à Christ: Que les Saintes Écritures étaient remplies d'une telle folie, d'un non-sens et de contradictions, qu'il admirait la stupidité du monde en étant si longtemps trompé par eux: qu'il rejetait le mystère de la Trinité comme indigne de réfutation ; et se moquait de l'incarnation du Christ.

Procès et condamnation

L'affaire a été poursuivie par le Lord Advocate , Sir James Stewart , qui a exigé la peine de mort afin de donner l'exemple à d'autres qui pourraient autrement exprimer de telles opinions. Le 24 décembre 1696, le jury déclara Aikenhead coupable de malédiction et d'injure contre Dieu, de nier l'incarnation et de la Trinité et de se moquer des Écritures.

Il a été condamné à mort par pendaison. Il s'agissait d'une peine extraordinaire, car le statut ne prévoyait l'exécution que sur la troisième condamnation pour cette infraction; les délinquants primaires devaient être vêtus d' un sac et emprisonnés.

Selon l'entrée d'Aikenhead dans le Dictionary of Unitarian and Universalist Biography (écrit par Andrew Hill):

Aikenhead a demandé au Conseil privé de considérer ses «circonstances déplorables et ses années de tendresse». De plus, il avait oublié de mentionner qu'il était également un délinquant primaire. Deux ministres et deux conseillers privés ont plaidé en son nom, mais en vain. Le 7 janvier, après une autre pétition, le Conseil privé a décidé qu'il n'accorderait pas de sursis à moins que l'église n'intercède pour lui. L’ Assemblée générale de l’Église d’Écosse , siégeant à l’époque à Édimbourg, a appelé à une «exécution vigoureuse» pour enrayer «l’abondance d’impiété et de blasphème dans ce pays». Ainsi la condamnation d'Aikenhead a été confirmée.

Exécution

Le matin du 8 janvier 1697, Aikenhead écrivit à ses amis que «c'est un principe inné et co-naturel pour tout homme d'avoir un penchant insatiable pour la vérité, et de la chercher comme un trésor caché ... a continué jusqu'à ce que plus j'y réfléchissais, plus j'étais loin de trouver la vérité que je désirais ... »Aikenhead a peut-être lu cette lettre à l'extérieur du Tolbooth , avant de faire la longue marche, sous garde, jusqu'à la potence sur la route entre Édimbourg et Leith . On dit qu'il est mort Bible en main, "avec toutes les marques d'un vrai pénitent".

Thomas Babington Macaulay a dit à propos de la mort d'Aikenhead que "les prédicateurs qui étaient les meurtriers du pauvre garçon se pressaient autour de lui à la potence et ... insultaient le ciel avec des prières plus blasphématoires que tout ce qu'il avait prononcé." Le professeur David S. Nash a déclaré que l'exécution d'Aikenhead était "un moment providentiel calviniste ".

Aikenhead a été la dernière personne pendue pour blasphème en Grande-Bretagne, bien qu'elle soit restée une infraction capitale en Écosse jusqu'en 1825.

Voir également

Remarques

Références

Lectures complémentaires

  • Brown, Henry H. (1918). "Ancienne loi écossaise de blasphème". Jurid. Rév . Vol. 30. pp. 56+.
  • Hunter, Michael (1992). " ' Aikenhead l'athée': le contexte et les conséquences de l'irréligion articulée à la fin du dix-septième siècle". Athéisme de la Réforme aux Lumières . pp. 221–54.
  • Pringle, Helen. "Sommes-nous capables d'offenser Dieu? Prenant le blasphème au sérieux" . Négocier le sacré: blasphème et sacrilège dans une société multiculturelle . ANU E Appuyez sur. (Créé lors d'une conférence en 2004)
  • Graham, Michael (2013) [2008]. Les blasphèmes de Thomas Aikenhead: limites de la croyance à la veille de l'illumination . Edinbourg.

Liens externes